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    填字游戲成長史:不是嚴肅的知識問答 還是需要

    時間:2014/9/16 8:44:00 來源: 南方周末 作者: 李邑蘭 瀏覽量: 4495

    從1920年代開始,填字游戲漸漸變成了一種時髦。而填字游戲迷中,包括社會名流和明星,比如法國性感女星碧姬芭鐸。 (CFP/圖) 你怎么敢肯定克林頓會贏 1996年,美國總統大選揭曉前

    從1920年代開始,填字游戲漸漸變成了一種時髦。而填字游戲迷中,包括社會名流和明星,比如法國性感女星碧姬·芭鐸。 (CFP/圖)

    “你怎么敢肯定克林頓會贏”

    1996年,美國總統大選揭曉前一天,全美觀眾都在翹首以待,到底比爾·克林頓和鮑伯·多爾誰能當選。

    同一天,《紐約時報》填字游戲板塊在填字格中留出中間七格,謎面是:“明天報紙的頭條”。

    讀者嘗試著把克林頓(Clinton)的名字填進去,填通了。

    填字游戲編輯威爾·肖茨辦公室的電話很快就被打爆了,讀者紛紛打來電話質問他:“你怎么敢肯定克林頓會贏?!”

    第二天大選結果公布,克林頓果真擊敗多爾,當選第42任美國總統。

    克林頓親自填完了填字游戲。他發現了這道題的小把戲——“克林頓”(Clinton)和鮑伯·多爾(Bob Dole)的名字都是七個字母,無論填哪一個,都不影響其它字謎的結果??肆诸D把自己的答題成果復印了一份給多爾,打電話告訴他:“我們都贏了。”

    美國總統克林頓成了填字游戲的追捧者。2006年美國導演帕特里克·格雷登拍攝的紀錄片《文字游戲》中記錄了克林頓興致勃勃做填字游戲的一幕。“從你知道答案的那個字謎開始解,最終解開全部……許多復雜的問題也都是這樣解決的。”克林頓這樣傳授經驗。

    除了克林頓,艾美獎獲得者、電視節目主持人喬·斯圖爾特,紐約揚基隊著名投手貝瑞·邦茲,藍色少女合唱團都出現在《文字游戲》紀錄片中,連挑剔的影評人在評價這部片子時都放下了身段,紛紛跟填字游戲“套近乎”,有的說做《紐約時報》填字游戲是每天必做的游戲,有的自嘲是填字“菜鳥”。

    填字游戲絕不只是名人們的游戲,事實上,它是字母語言國家人人都玩得起的平民娛樂,在西方世界,隨便翻開一份報紙,幾乎都會有填字欄目。“填字游戲將你領向各個領域——歷史、文學、地理、科學、電視、電影、搖滾和語言本身。我還喜歡填字游戲的創造力和幽默。最重要的是,我喜歡那些因此而接觸到的人。他們聰明、博學、有趣、頭腦靈活,是我喜歡的類型。如果有一天我對填字游戲厭倦了,那意味著我厭倦了生活。”《紐約時報》填字游戲編輯威爾·肖茨說。

    美國前總統克林頓是填字游戲的謎底,也是忠實粉絲。 (南方周末資料圖/圖)

    英式填字、意式填字、印式填字

    世界上第一款填字游戲誕生于1913年。

    這一年圣誕夜前夕,時任《紐約世界報》游戲娛樂板塊的記者亞瑟·維恩為了好玩,隨手抽出一張紙,在紙上畫出了一個鉆石形狀的格子,在最上面的三個格子里寫下FUN三個字母,接著著手填其余剩下的方格,將每一個單詞的開頭和結尾都標上字母,并寫下了這些已填好單詞的解釋和問題線索。方格、線索和游戲規則在第二天一起被打印出版,維恩用“FUN”為游戲命了名,填字游戲由此誕生。

    填字游戲一推出,就受到了讀者的追捧,他們常常將自己設計的填字游戲寄給維恩。當時報紙上的填字游戲發展還未完全成熟,經常會出現一些文字排版上的錯誤,《紐約世界報》原本打算取消推廣這一游戲,但讀者不答應,要求恢復填字游戲出版的來信塞滿了編輯辦公室。一周后,填字游戲不但重新放上版面,還很快成了每周一版,惟一的改變是名字由“單詞縱橫”變成了“縱橫字謎”。經過對格子形狀的多種試驗,維恩最終確定了固定的格子模式:長方形。

    1924年,兩位哥倫比亞大學新聞學院的畢業生理查德·西蒙和林肯·舒斯特創辦了以他們名字命名的西蒙與舒斯特出版社,他們想尋找新鮮有趣的出版物做第一筆出版生意,剛巧發現了《紐約世界報》上的填字游戲。西蒙的姨媽是忠實的填字游戲迷,一次,她問西蒙,市面有沒有相關的文字游戲方面的圖書,她想買一本送朋友。西蒙調查發現,雖然填字游戲已經風行了十幾年,但市面上從沒有出版過這類圖書——這是商機。

    西蒙和舒斯特很快出版了世界上第一本縱橫文字游戲書。首次印刷3600冊,零售價格為1.35美金。為吸引購買者,西蒙和舒斯特開展了一系列市場營銷活動,比如凡購書者贈送一支鉛筆,還在大量的廣告中有意識地暗示:填字游戲即將成為一種社會新時尚。很快,玩填字游戲真的成了一種時髦,西蒙與舒斯特出版的填字系列圖書也成為暢銷書,風靡一時。

    除了美國,世界各國填字游戲也開始大行其道。

    英國的現代填字游戲第一次登上英國的紙質媒體,是在《紐約世界報》第一次發行填字游戲的十年后——1922年2月,由《皮爾森》雜志推出。1930年之后,英式填字開始培養出了自己的風格,而且被普遍認為難度要大于美式填字。

    法國填字游戲傳入歐洲大陸的時間和傳入英國的時間大致相同,但法國的填字游戲要比英美的版本更小,對格子數量和具體形狀的限制不大,而且格子基本都不對稱。

    意大利填字游戲的格子數量通常是13(格)×21(格),比法國數量稍多。不過,意大利的填字游戲區分各個詞條的方法不是把格子涂上陰影,而是把網格線條加厚。

    印度的班加羅爾人創造的填字游戲,用當地的Kannada語言創造了超過4萬套填字游戲和超過120萬個詞條,其中有7500個詞條是根據當地制作的電影創造和改編的。

    伯妮斯·戈登為《時代周刊》和《費城調查者報》設計填字游戲已有幾十年之久。2014 年她年滿百歲,還是會每天設計一套填字游戲。 (南方周末資料圖/圖)

    以上字謎格的樣式分別是:1.姜餅人:《紐約時報》填字游戲的設計者之一Elizabeth Gorski 發明于2011 年圣誕節,其中的黑色方塊連起來就是一個姜餅人的形狀;2.加利福尼亞式:形狀為加利福尼亞州地圖輪廓;3.外星人的臉;4.肖茨螺旋式:由《紐約時報》現任填字游戲編輯威爾·肖茨發明;5.花瓣;6.蜂巢;7.整齊的花園;8.多維度:被設計為多層結構,玩家需將不同層次連通起來玩;9.立方體。 (南方周末資料圖/圖)

    “先生,青蛙會跳,蟾蜍不會跳”

    填字游戲真正意義上的大發展,是從20世紀中期《紐約時報》發行填字游戲開始的。

    1941年12月18日,珍珠港事件爆發后,美國實行了一段時期的燈火管制以防空襲?!都~約時報》的一位編輯在自己的備忘錄里寫道:“必須承認我們在報紙上需要給填字游戲更大空間。因為比起現在這個世界上發生的其他事情,讀者們更需要一些輕松的事,讓他們在燈火管制期間不至于無事可做。”

    1942年2月15日,《紐約時報》正式開始在它的周日版報紙上發表填字游戲,每周一次,1950年,變成了每天一次。難易度則從周一到周六逐天增加,高手做完周一的填字游戲要兩分鐘,做完周六的得六分鐘?!都~約時報》填字游戲很快成為填字游戲迷的圣經。二戰期間,一位中學教師給《紐約時報》寄去填字游戲題目,被懷疑泄露了軍事密碼,立即被國防部逮捕并審查。

    歷史上《紐約時報》填字游戲的編輯一共有四位,其中最著名的是現任填字游戲編輯威爾·肖茨。

    1978年,肖茨創辦了美國填字游戲比賽,也就是現在的世界填字游戲冠軍賽。第一屆的參賽者有149位,現在每屆大約有500位參賽者。

    美國知名作家、《君子》雜志高級主編A·J·雅各布曾在《智高無上:當我啃完大英百科全書》一書中提到自己參加填字游戲比賽的經歷:游戲以速度和準確度決勝負,15分鐘為限。1分鐘后就有人交卷,雅各布卻一道題都還沒有答出,他那時的心情“就好像南極大陸的皚皚高原上孤單地矗立著幾個研究站”。

    后來,雅各布發現,不能把填字游戲當成嚴肅的知識問答,而就是一個游戲。它考驗的不是知識面,而是詞匯量,以及對俚語、常識和雙關語的認知、用英語思考的能力。有一個謎面是:“A few,we hear,add up”,謎底是“SUM”(總和),對英語只會皮毛的人,大概永遠都猜不出。(A few意為一些,等同于some;we hear意為我們聽到,暗示這道題涉及同音異義詞;add up意為合計,可置換為sum:總數。Some和sum的發音相同,而空格正好為三個,所以答案為:Sum。)

    1978年,美國填字游戲比賽創辦。第一屆參賽者有149位,現在每屆大約有500位參賽者。 (南方周末資料圖/圖)

    1993年,肖茨接任了《紐約時報》填字游戲總編輯,也開啟了填字游戲的黃金時代。2004年一項有關美國人休閑活動的調查發現,15.7%的美國人——也就是4000萬人——至少偶爾會做填字游戲,這可能是所有活動中比例最高的。其中,有1%的美國人將填字游戲作為自己最喜歡的休閑活動。

    《紐約時報》的填字游戲題目由5位長期設計者和熱心讀者提供。而肖茨的工作是每天從60-75封信中挑選出可以用的,告訴題目設計者,哪些是他喜歡的,哪些是他不喜歡的,并對內容進行編輯,讓它們變得更生動有趣。在《紐約時報》刊登的填字游戲中,平均有一半的謎面是肖茨寫的。“毫無疑問,《紐約時報》擁有全美最聰明、教育程度最高的填字游戲愛好者。所以我要設計文化和技巧要求更高的字謎游戲。”肖茨說。

    除了《紐約時報》,肖茨還為美國國家公共電臺提供字謎。每個星期日早晨,節目會通過500家電視臺傳到美國各地。

    肖茨每周最好的時光,就是閱讀讀者發來的郵件,來信內容千奇百怪:“上周六的字謎十分荒唐,要想出這周一的字謎你得有足夠勇氣啊”“誰他媽聽說過一個空里可以填下三個字母!”“先生,青蛙會跳,但是蟾蜍不會跳,只會爬行,這就是它們倆的區別!”“你真是太太太太有病了——忠誠的粉絲。P.S.你還是太太太太有病了!”每看完一封信,肖茨都哈哈大笑,“這個工作最好的地方,就是能聽到這些可愛的嘮叨。”

    2007年,一款名為“紐約時報填字”的電子游戲發行,里面存儲了超過1000例填字游戲,玩家可根據不同主題自由選擇填字種類。2009年又發明了“紐約時報填字”的蘋果應用。

    填字游戲并不局限于平面,也出現在電視節目中,早在1975年,美國就推出過一檔名為“橫墨攻”的節目,一共播出了5季;1985年,英國ITV電視臺買下了這檔節目的版權,一直播到1998年。

    最為知名的填字類節目,是1997年美國推出的一檔名為《梅爾夫·格里芬的填字游戲》的電視真人秀,比賽一共分為三輪,參賽者被分為兩隊進行比賽,面對同一款填字游戲進行搶答。每答對一道題,選手都可以贏得一定數額的獎金,最后贏錢最多的玩家就是這個節目的最終獲勝者,最終獲勝者可以攜帶獲得的所有獎金參加附加輪,如果在90秒內將同一填字游戲的其余空格填完,就可以贏得額外的2000美元,以及獎勵的一次旅行。

    現在,還可以在FamlilyNet、 ALN、RTV等電視頻道上看到這檔填字游戲節目。

    (責任編輯:李晉良)
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